È nato prima il jeans o il denim?

Condividi l'articolo

Un paio di jeans: un pezzo di storia. Tela Genova riproduce capi fedeli nelle immagini e nelle lavorazioni.

Si sa, la storia inizia a Genova: al Museo Diocesano del capoluogo ligure si possono vedere paramenti sacri su tele blu in fibra di lino tinte con l’indaco risalenti al 1500. Un secolo dopo, un pittore lombardo anonimo, detto Maestro della tela jeans, inseriva nei quadri personaggi (piccolo mendicante, barbiere, madre che cuce…) con indosso capi fatti con questo tessuto. Eravamo, forse, agli albori della pubblicità. Giuseppe Garibaldi è il “famoso” che per primo ha indossato un paio di jeans (abbinandoli alla camicia rossa ça va sans dire) e quegli stessi pantaloni usati per lo sbarco a Marsala sono conservati al Museo del Risorgimento a Roma. Nel 1959 Raymond Queneau costruisce su uno scambio di “bluginz” almeno due capitoli del romanzo Zazie nel métro. E si potrebbe andare avanti per pagine e pagine…

Prima di tutto una precisazione: jeans e denim non nascono come sinonimi. Il primo proviene dalla tela con cui si ricoprivano le merci sui cargo che partivano dal porto di Genova, appunto, per le Americhe. Genova diventò Jeans, secondo la pronuncia americana. Il denim, invece, viene da una tela più leggera con cui i francesi ricoprivano le merci; veniva prodotta a Nîmes, quindi de-Nîmes diventa denim. Due tele, due pesi: il jeans è più pesante quindi si usa per pantaloni, giubbotti, giacche e così via, mentre con il denim si confezionano camicie o pantaloni leggeri.

Comunque sia, questi tessuti diventano presto abiti da lavoro popolari (usati da ricercatori d’oro, minatori, cowboy, operai, contadini, meccanici e muratori) perché comodi e resistenti e il termine jeans definisce genericamente un determinato modello di calzoni cinquetasche. Rispettano le caratteristiche degli originali worker pants degli anni Trenta, bretelle comprese, i modelli prodotti da Tela Genova, brand che utilizza tele artigianali fatte con tecniche rimaste fedeli al passato. Grande importanza all’uso del lino biologico, primo vero protagonista del jeans originale quando il cotone non era ancora arrivato in Italia. E tutto torna.